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体育经纪人联手娱乐公司,球员利用影响力建立商业帝国?

时间:2020-06-17 来源:门户通信 作者: 点击量:381次

在帮助球员「逐梦演艺圈」这方面,Rich Paul又走在了前头。

「当初我们创办Uninterrupted,就是为了给运动员们一个平台,让他们能以一种全新的方式与球迷分享自己的故事。看着这样的想法催生出一个新时代,真令人兴奋。在这个时代里,全世界的运动员们都觉得自己能做的事情越来越多了。」Uninterrupted的创始人LeBron James在声明中说道。

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▲詹姆斯与Drake合作推广Uninterrupted。

詹姆斯说这话时,Uninterrupted已经宣布,公司将与饶舌歌手Drake合作,打入加拿大市场。其实随着球员话语权和影响力的增强,他们投身娱乐圈已经早已不是什幺新鲜事了:

詹姆斯创办了娱乐公司SpringHill Entertainment和数字媒体公司Uninterrupted,推出了多部影视作品和原创影片。

Kyrie Irving主演的电影「德鲁大叔」全球票房超过了3800万美元,他自己也希望创办一家製作公司。

Stephen Curry在与索尼影业签订了为期多年的发展合约后,自己创办了一家製作公司。

Kevin Durant创办了Thirty Five Media,为苹果公司和FOX体育製作一些与篮球相关的主题节目。

Chris Paul创办了Oh Dipp Prods。该公司推出的电影Crossroads还登上了纽约翠贝卡影展。

Dwyane Wade创办的ZZ Prods在2017年拍了一部名为Shot in the Dark的电影。

实际上,除了娱乐圈之外,球员们的场外生活越来越丰富,投资、影视和音乐等都能成为他们的「副业」,这一点与老一代球员有明显区别。一方面是话语权的增强,另一方面是社群网站的快速发展让球员们出圈更为容易。

体育经纪人联手娱乐公司,球员利用影响力建立商业帝国? ▲詹姆斯今年夏天在洛杉矶参与《怪物奇兵 2》的拍摄。

正因如此,新时代的体育经纪人想充分挖掘客户的商业潜力,不仅要帮他们谈合约,还得帮他们搞好场外「副业」。今年夏天,詹姆斯参加了《怪物奇兵 2》的拍摄,而他的经纪人Rich Paul则跟娱乐圈内公司合作上了。

7月,UTA(United Talent Agency)宣布收购体育经纪公司Klutch Sports的部分股权,但Rich Paul会继续管理公司。同时,他还将出任新设立的UTA Sports的主管,帮助UTA旗下的运动员们在赛场内外发展业务。这也是UTA首次设立体育部门。

UTA创建于1991年,由Leading Artists和Bauer-Benedek两家经纪公司合併而成,属于好莱坞五大经纪公司之一。UTA涉足娱乐圈诸多领域,旗下艺人包括Johnny Depp和Miley Cyrus。

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▲UTA公司首席执行官Jeremy Zimmer(左)和篮球经纪人Rich Paul(右)。

儘管收购的财务条款并未公布,但UTA公司首席执行官Jeremy Zimmer(Jeremy Zimmer)在接受《纽约时报》採访时表示,UTA考虑进军体育界「已经有一段时间了」,UTA此次收购了Klutch Sports「很大一部分的股权」。对于此次合作,Zimmer在声明中说道,「Klutch专注于发展旗下代理人的业务,并把他们的利益放在首位。Klutch就是为那些希望在体育、媒体、音乐和文化领域打响名堂的现代运动员而创办的。」

从合作模式来看,这似乎是一次双赢的交易。与Klutch Sports合作能帮助UTA切入NBA等体育圈子,开拓新业务。在竞争对手CAA、WME已经在体育圈佔有一席之地的情况下,UTA要从零开始去打造一家体育经纪公司并不容易。其实UTA也有代理一批运动员,包括奥运金牌选手Shaun White和Tara Lipinski、NFL球员Von Miller和Rob Gronkowski、NBA名将Chris Webber等。但UTA只是负责他们赛场外的运营,并不涉及合约谈判等业务。有了Klutch Sports之后,UTA就能开拓新业务了。

而对于Rich Paul和Klutch Sports来说,与UTA合作让他在帮助球员走出篮球界,实现「破圈」方面便捷了许多。Rich Paul在接受The Athletic採访时表示,会通过与UTA的合作,让运动员能靠场外爱好挣钱。「我们可以为运动员们做任何事。如果有人想写书、当演员、成为《堡垒之夜》比赛的冠军或者收购一家冲浪板公司,那都好极了。」而且在招募球员时,UTA的资源也能成为Klutch Sports的卖点之一。

但其实在达成合作之前,双方已经与其他公司讨论过类似的合作模式。6月,UTA曾希望用2.5亿至3亿美元收购om Gores的经纪公司Paradigm,但最终没能成功。在计画落空一个月后,UTA选择收购Klutch Sports。至于Klutch Sports,The Action Network记者Darren Rovell曾引述消息来源称,Klutch Sports正与WME经纪公司「讨论合作事宜」。

儘管过程有点曲折,但这也证明了,在运动员愿意投身影视圈的情况下,娱乐经纪公司和体育经纪公司相互之间都有合作的意愿。「我们创办Klutch Sports的原因是,我们认为有不同的方式去代理球员。」併购完成后,Rich Paul在声明中如是说,「我们知道世道变了,运动员对于经纪人的需求也截然不同了。」

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▲Klutch Sports旗下球员。

Klutch Sports成立于2012年,旗下有詹姆斯、Anthony Davis、Ben Simmons和Draymond Green等球员。作为目前篮球圈最火的经纪人之一,Rich Paul在面对大环境的转变时,主动求变,也足够大胆,路子确实有点野。

在今年的选秀大会上,奥克拉荷马城雷霆以23号签选中了Darius Bazley。这位球员的经历十分有趣,在高中毕业后,他既没有去NCAA打球,也没有进入发展联盟,而是独自训练,为2019年选秀大会做準备。在此期间,Rich Paul帮助Darius Bazley与New Balance达成了一份为期3个月、总额达100万美元的实习生合约。值得一提的是,这份合约包含被NBA球队选中等激励条款,如果全部满足的话,这份合约的总额将达1400万美元。最终,Darius Bazley得偿所愿。

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当初Rich Paul为Darius Bazley规划了这条路时,很多人抨击他,认为他会耽误这位天才球员。但最终事实证明,Paul的选择并没有错。

近年来,随着越来越多球员转投Klutch Sports,Rich Paul遭受的质疑也多了起来,其中一点就包括他与詹姆斯合作「操纵」球队和联盟。儘管众说纷纭,但在为旗下球员争取权益这方面,Rich Paul很好地完成了自己作为经纪人的职责,这一点至关重要。「Rich Paul是个很好的聆听者,谦逊好学,而且最重要的是,他为人诚恳,有同理心。所以他能够理解他所代理的球员想要什幺。他有很好的人际关係网,球员们都相信他,这是一个好经纪人的本质。」Anthony Davis的首任经纪人Arn Tellem说道。

但实际上,Rich Paul成为一名篮球经纪人也是因为机缘巧合。

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2002年春天,Rich Paul在阿克伦坎顿机场乘机前往亚特兰大,而当时年仅17岁的詹姆斯则和朋友一起去看NCAA最终四强赛。那时候,詹姆斯留意到Rich Paul穿了一件旧版的Warren Moon的球衣,所以就攀谈了几句。飞机落地后,Rich Paul在行李提取处找到了詹姆斯,跟他说那件球衣是在亚特兰大一家名为Distant Replays的收藏店里买的,到了可以提自己的名字。就这样,两人成了朋友,后来也成就了一段事业。

2008年,Rich Paul开始在Leon Rose手下工作,而Rose正是詹姆斯当时的经纪人。不到一年,Rich Paul就得到了自己的第一个客户——雪城大学的后卫球员Jonny Flynn。2012年,Klutch Sports成立后,Eric Bledsoe、Tristan Thompson和Cory Joseph都先后聘请Paul作为自己的经纪人。

因为詹姆斯和Rich Paul之间的关係,联盟当时还调查了Klutch Sports,确保这家公司和詹姆斯没有财务联繫。因为根据NBA的规则,作为球员,詹姆斯不能持有Klutch Sports的股份。

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▲Rich Paul登上《运动画刊》封面。

今年6月,Rich Paul成为首位登上《运动画刊》封面的篮球经纪人,被形容为体育界「最具话题度、最受尊重、最令人讨厌、最狼狈、最受爱戴和最令人恐惧的」经纪人。由此也能看出,他是一个「複杂」的经纪人,难以定义。但可以肯定的是,Rich Paul是一个与众不同的人,从小就是。在谈及Rich Paul,格伦维尔高中的美式足球队、田径队教练Ted Ginn表示,「小身材,却有大智慧和领导力。我以前一直说,他将是我球队的四分卫。与其他孩子相比,他总是那幺与众不同。」

併购Klutch Sports只是UTA进军体育经纪圈的第一步,UTA Sports要突围而出,还有很多工作要做。

体育经纪人联手娱乐公司,球员利用影响力建立商业帝国?

作为UTA的主要竞争对手,WME收购了UFC、职业骑牛大赛和IMG,还设立了自己的内容部门——Endeavor Content。因此,从电视节目製作、包装到分发,Endeavor公司可以一手包办。而CAA也是一支「老派劲旅」,2006年就开设了体育部门,目前旗下拥有超过1000名运动员。同时,CAA也进军製作行业,还聘请了前ABC高层Paul Lee,让他负责直播频道和有线电视的节目安排。

而从CAA和WME的动作来看,球星资源固然重要,但围绕他们打造优质内容并分发的能力同样必不可少。

这方面,UTA也有一定经验。在涉足体育界之前,UTA就深入研究过原创影片节目。UTA拥有Core媒体集团的少量股权,他们旗下有一档名为《美国偶像》的节目。此外,UTA还推出了Civic Center Media项目,提升客户创作自由度的同时,更好地保护他们的创作版权。PSP Investments的私募基金主管Simon Marc认为,「现在对于高质量内容的需求比以往都要高,UTA的战略定位将让他们在这个转型阶段中获益。」

「当我退休,不再在媒体上频繁出现时,我希望能有人站出来,继续反抗那股‘你只是个球员,无权无势,也无法掌控一切’的声音。因为这些事你都能做。」詹姆斯说道。事实上,在他选择「站出来」之后,有越来越多的球员愿意通过娱乐圈扩大自己的影响力。同时体育经纪人们也面临新挑战,单纯让球员「场上见」无法完全兑现其商业潜力,让球员们天天「场下见」难免会影响他们场上的表现,如何平衡场上表现和场下活动已成为他们需要解决的问题。在这一节点,UTA与Klutch Sports这种合作模式会给这些经纪人带来一些新思考。

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